История группы начиналась в далёком 1982 году. Билли Джо Армстронг (Billie Joe Armstrong) и Майк Дёрнт (Mike Dirnt) стали фактическими основателями группы Sweet Children, которую мы теперь и знаем под названием Green Day. Впервые они встретились в кафетерии школы Св. Джона в городке Крокет, штат Калифорния, когда им было по 10 лет. Оставаясь друг у друга на ночь, они слушали и исполняли песни таких грандов рока, как Оззи Осборн (Ozzy Osbourne), Деф Лепард (Def Leppard) и Ван Хален (Van Halen). Не меньшее влияние на их музыку оказало также творчество альтернативной группы Bay Area на протяжении восьмидесятых.

В 14 лет Билли Джо сочинил свою первую песню ("Why Do You Want Him?"), которая рассказывала о его матери и отчиме. В 1987 году Билли Джо и Майк пригласили в группу Sweet Children барабанщика Джона Крифтмайера (John Kriftmeyer) под псевдонимом Ал Собрант (Al Sobrante) и начали свою творческую карьеру. Их первое, но далеко не последнее, выступление состоялось в клубе Rods Hickory Pit в городке Валлео. Уже в качестве группы Green Day они записали свой первый EP "1,000 Hours". Вскоре Майк окончил школу в то время, как Билли бросил учёбу за день до своего 18-летия.

Первый официальный альбом Green Day вышел в свет в 1990 году. Он был комбинацией уже написанных EP и назывался "1039 Smoothed Out Slappy Hours" или коротко "39/Smooth". Помогла группе в его продвижении скромная на тот день звукозаписывающая компания Lookout! Records. Однако вскоре после этого знаменательного события из группы ушёл Ал Собрант: он хотел поступить в колледж и его дорожки с Green Day разошлись. В связи с этим в группу был приглашён Тре Кул (Tre Cool), игравший тогда в группе Gilman Street. Его дебют приурочили к выпуску второго альбома "Kerplunk!".

Green Day пошли проторенным путём. Перед тем, как подписать контракт с крупной звукозаписывающей компанией, они имели в своём активе уже пять туров по стране. Вскоре они привлекли внимание Роба Кавальо (Rob Cavallo) и компании Reprise Records. Сделав трудный выбор, ребята решили подписать контракт с крупным лэйблом в апреле 1993 года, тут же начав работать над новым альбомом "Dookie", который и вывел их на вершину звёздного Олимпа.

Триумф произошёл, когда этот альбом был выпущен, и Green Day были представлены широкой общественности как новое безбашенное и энергичное направление в панк-роке. Казалось, что 14 мелодий "Dookie", которые умещались в 39 минут, звучали в духе 1977 года. Очень скоро песни Green Day о пиромании и мастурбации стали неофициальными национальными гимнами. Участники группы пели о собственной форме мятежа и недовольства, но оказалось, что у них много последователей, которые разделяют их боль или хотят смеяться вместе с ними. Словом, незрелость опять вошла в моду. "Dookie" был распродан тиражом в 10 миллионов копий по всем Штатам, и в итоге, Green Day удостоились премии Grammy в 1994 году как "Лучшая альтернативная группа". Конечно, пошли разговоры о предательстве со стороны Gilman Street, но однажды услышав Green Day, каждый понимал, что они совсем не похожи на истощённых панков, решивших впечатлить своих родителей.

В следующих своих альбомах ("Insomniac" и "Nimrod") Green Day ухитрились оставаться верными панк-року, они доказали, что не являются выскочками, знающими по три аккорда каждый. В альбоме Nimrod отмечались песни "Last Ride" и "Good Riddance", которые заметно напоминали эпизод ER и часть песни Seinfield.

Как раз в это время участники группы начали задумываться о семейной жизни, что несомненно означало, что они созрели, как личности и как группа в целом. Им, наконец, захотелось отвлечься, проводить время с любимыми и наслаждаться жизнью. Поэтому неудивительно, что после записи "Good Riddance" группа взяла двухлетний тайм-аут.

В 2000 году Green Day вновь навели шороху, выпустив альбом "Warning". Он много отличался от их обычного стиля, это было похоже на умудрённый панк-рок, если хотите. К сожалению, альбом не был принят хорошо критиками и фанатами, однако песня "Minority" всё же получила широкое признание. Затем последовала ещё одна передышка. Группа провела всего два тура и выпустила компиляции своих старых песен ("International Superhits!" в 2001 и "Shenanigans" в 2002 годах). Нового материала не было вообще, группа готовилась к чему-то грандиозному.

И вот в сентябре 2004 года произошло то, чего так долго ждали фанаты - общественности был представлен альбом "American Idiot", направленный против американского правительства и СМИ. Это был дебют для Green Day в том плане, что альбом тут же захватил лидирующие позиции в авторитетном Billboard Charts, также, как и по всему миру. Наибольшую популярность взяли песни "American Idiot" и "Boulevard Of Broken Dreams". Альбом был номинирован на 7 премий Grammy, но удостоился только одной за "Лучший рок альбом". Кроме того Green Day собрали такие награды, как MTV Music Awards, Peoples Choice Award и многие другие. Green Day в очередной раз доказали, что по-прежнему являются лучшей рок-группой в мире.

После релиза Green Day почти два года провели гастролируя по миру. Летом 2005 года состоялся самый масштабный на сегодняшний день их концерт на стадионе Milton Keynes в Лондоне. За два концертных дня Green Day сыграли перед 130-тысячной аудиторией.

Ну а в конце 2006 года Green Day спели дуетом с легендарной группой U2. Их совместная песня "The Saints Are Coming", посвящённая современному мироустройству и направленная в очередной раз против сильных мира сего, тут же захватила лидирующие позиции в чартах, а её акустическая премьера состоялась в Новом Орлеане, пострадавшем от разрушительного урагана Катрина, но всё-таки возродившемся после столь масштабной катастрофы.

В мае 2009 года в свет вышел новый 9-й по счету альбом Green Day под названием "21st Century Breakdown". Над ним музыканты трудились почти два года и получившийся диск превзошел многие ожидания фанатов. 21CB так же, как и AI, предстал своеобразной рок-оперой, в которой Green Day затронули политические и общественные проблемы. Экспериментируя с различными стилями и вокалом, группа добилась удивительного звучания, что, правда, было оценено далеко не всеми поклонниками Green Day. Впрочем, уже после нескольких недель продаж "21st Century Breakdown" стал "золотым", а начал приближаться к "платиновой" отметке. Кроме того, сам диск и клипы к некоторым из его песен победили в престижных премиях - MTV Video Music Awards и др.

Ну а история продолжается...