Booker T. & the M.G.'s are an instrumental R&B band that was influential in shaping the sound of Southern Soul and Memphis Soul. In the 1960s, as the house band of Stax Records, they played on hundreds of recordings by artists such as Wilson Pickett, Otis Redding, Sam & Dave, Carla and Rufus Thomas and Johnnie Taylor. They also released instrumental records under their own name, such as the 1962 hit single "Green Onions". As originators of the unique Stax sound, the group was one of the most prolific, respected, and imitated of their era. By the mid-1960s, bands on both sides of the Atlantic were trying to sound like Booker T. & the M.G.'s.

Original members of the group were Booker T. Jones (organ, piano), Steve Cropper (guitar), Lewie Steinberg (bass), and Al Jackson Jr. (drums). In 1965 Steinberg was replaced by Donald "Duck" Dunn, who has played with the group ever since. Al Jackson Jr. was murdered in 1975, since then the trio of Dunn, Cropper and Jones have reunited on numerous occasions using various drummers, including Willie Hall, Anton Fig, Steve Jordan and Steve Potts.

Having two white members (Cropper and Dunn), Booker T. & the M.G.'s were unusual in being racially integrated, at a time when Soul music, and the Memphis music scene in particular, were generally considered the preserve of black culture.
===================================================
Стив Кроппер, является, наверное, самым известным соул-гитаристом в мире.

Урожденный Стивен Ли Кроппеп родился 21.10.1941г в Миссури, в маленьком городке Уиллоу Спринг, неподалеку от фермы своих родителей. Спустя десять лет вся семья перебралась в Мемфис, штат Теннеси. Уже к тому времени в Стиве проявляется жажада к музыке и свою первую гитару, Гибсон, он заказывает по почте в четырнадцателетнем возрасте, чтобы играть с местными музыкантами.

К началу 60-ых Кроппер становится известным, играя сначала с «The Mar-Keys», которые до сих пор остаются самой успешной группой из Мемфиса, а затем как участник и основатель соул-группы «Booker T. & the MG's», чей первый хит «Green Onions», случайно придуманный во время пробки в Теннеси, взорвал чарты в 1962г. Став одной из главнейших фигур южного соул-движения в 60-ых, Стив производил впечатление не только как гитарист и аранжировщик (особенно классических партий Отиса Реддинга и Уилсона Пикета), но и как поэт-песенник, соавтор известнейшего произведения "In the Midnight Hour".

После распада «Booker T. & the MG's», Стив Коппер почти целое десятилетие посвящает продюсированию Джеффа Бэка и Митча Райда, а также других музыкантов.

В 80-ых он записывается на Stax Records (звукозаписывающая компания, одним из учредителей которой выступает Стив Кроппер), добиваясь новой волны популярности теперь уже у новой более молодой аудитории слушателей.

В сотрудничестве с Джоном Белуши Кроппер играет с «Тhe Blues Brothers», одной из самых популярных групп того времени, и совместно с ними записывает несколько альбомов, а также фильм.

Последующие десятилетия Кроппер пользуется большим спросом как продюсер и соавтор, но его имя как издающегося музыканта утрачивает часть своей популярности. Впрочем, все меняется после релиза «Nudge It Up a Notch», альбома, созданного Кроппером вместе с фронтменом группы «Rascals», Феликсом Кавальером, который был записан в Нэшвилле в Hormone Studio и издан Stax Records в 2008 году.

Стив Кроппер и сегодня продолжает быть одной из главных движущих сил на музыкальной сцене, являясь виртуозным исполнителем практически всех возможных жанров, и оставаясь продюсером и соавтором многих проектов. В исполнительской манере Кроппера есть свирепость металла, но вместе с тем, в его игру всегда проникают замирающие нотки нерешительности и ожидания чего-то неизвестного. В списке «100 лучших гитаристов всех времен», опубликованном журналом «Rolling Stone», Стив Кроппер занимает 36 место.
===================================
http://www.peoples.ru/art/music/soul/steve_cropper/
-----------------------------------------------------------------------